giovedì 24 dicembre 2015

Christmas snowball


Anche quest'anno è arrivato il Natale, mancano poche ore ormai. 
Ultime corse ai regali, spese folli al supermercato, scaffali vuoti, case piene, le strade illuminate dalle luci di natale iniziano a diventare più silenziose perché la musica e il vociare delle famiglie riunite inizia a riempire le case...è un'atmosfera fantastica, è l'amore che a Natale, non so perché solo a Natale purtroppo, si sente più intensamente 


Dopo una giornata con la mamma in giro per le compere natalizie, ieri sera con papà e mia sorella ci siamo messi a costruire la casetta di pan di spezie: all'invio sembrava un'impresa impossibile! 
La glassa non reggeva, la casetta non stava in piedi...finalmente però dopo un'ora in cui tentavo da sola di mettere insieme i pezzi, sono arrivati i rinforzi: mia sorella si è staccata dal cellulare,  io ho avuto il mio fondamentale aiutante in collegamneto virtuale a causa della distanza, papà è venuto a perlustrare la cucina in cerca di un bicchiere di latte caldo con il miele contro il raffreddore, e non sapendo resistere al suo istinto ingegneristico, ci ha salvato mettendo in sicurezza il tetto della casetta di biscotto. 
Magicamente la glassa è riuscita ad asciugare!
Chissà,  forse aspettava solo un pizzico di spirito natalizio in più per far accadere il miracolo! :p


Ma oltre alla casetta e al profumo di cannella e zenzero che sta riempiendo casa, non ci facciamo mancare nemmeno il dolce sapore del cocco e la croccantezza di mandorle e nocciole. 
Una nevicata di sapori! 
E si perché a Natale una bella nevicata sarebbe stupenda, ma se il meteo non ci aiuta....la facciamo scendere noi! 
Una coltre di neve dolce, morbida....snowball al cocco, mandorle e nocciole!
La ricetta di questi favolosi e semplicissimi biscotti arriva da questo fantastico blog.


Ingredienti 
  • 150 g di farina di cocco
  • 100 g di burro fuso (io 50 g di olio di semi)
  • 2 albumi
  • 170 g di zucchero
  • 50 g di ricotta vaccina
  • 100 g di farina 00
  • 80 g di mandorle e nocciole tritate 
Preparazione 

Montate a neve ferma gli albumi.
In una ciotola unite 100 g di farina di cocco, la farina 00, lo zucchero, la frutta secca tritata grossolanamente, la ricotta e l'olio di semi (o il burro fuso). Mescolate bene e infine aggiungete gli albumi montati a neve. 
Amalgamate bene il composto mescolando delicatamente, quindi prendete una piccola quantità di impasto e formate delle palline grandi come una noce che rotolerete nella farina di cocco (oppure nello zucchero a velo). 
Riponete i biscotti su una teglia rivestita di carta da forno e fate cuocere in forno già caldo a 180°C per 15 minuti.
Lasciateli raffreddare....e buona vigilia di Natale a tutti! 😊



domenica 20 dicembre 2015

Estonian Kringle alla cannella


Avete voglia di viaggiare tra paesi incantati e scenari da favola? 
Io questa sera potrei portarvi in Estonia con questo dolce natalizio alla cannella: l' Estonian Kringle. 
Inizialmente credevo che fosse impossibile da realizzare anche perchè si tratta di un pan brioche, un dolce da lievitazione e si dà il caso che io e i lievitino non andiamo molto d'accordo. 
Ogni volta che tento di preparare qualche ciambellina o dei panini, il risultato finale si rivela essere sempre un sasso che se malaugaratamente dovesse finire sotto i denti a qualcuno...bhe vi lascio immaginare il sorriso del malcapitato!


Questa volta invece devo ammettere che l'esperimento è perfettamente riuscito! Sarà che la ricetta e il Kringle mi sono subito piaciute, sarà che già pregustavo il sapore della cannella e la fragranza di questo pan brioche caldo, profumato e sofficissimo, sarà che avevo voglia di cimentarmi con qualcosa di nuovo, o che semplicemente ero allegra e con tanta voglia di osare (ed impastare), ma questa volta il risultato ha sorpreso anche me (e mia sorella -la mia aiutante- che è partita molto scettica sul risultato ma ha finito per assaporare tutto il gusto di questo dolce praticamente in estasi :p).
E' vero, siamo state con le mani in pasta per tutto il pomeriggio, ma ci siamo divertite un sacco ad impastare, a sbagliare, a mandare farina e zucchero per tutta la cucina, a guardare il lievitino lievitare con apprensione...era da tanto che non cucinavamo e ridevamo insieme; è stato bello, è stato un pò come tornare bambine. 
Non sarà che la bontà e la riuscita di questa bellissima ghirlanda natalizia di pan brioche profumato alla cannella sia dovuta anche a questa armonia? ;)

E ora, per chi volesse cimentarsi con l'Estonian Kringle di cui ho trovato una ricetta fantastica qui, su Ifood...allacciate i grembiuli e...mani in pasta! 


Ingredienti

Per il lievitino

  • 100 g di farina manitoba
  • 60 g di latte
  • 1 cucchiaino di miele
  • 10 g di lievito di birra fresco
Per l'impasto
  • 200 g di farina manitoba
  • 100 g di farina 00
  • 50 g di zucchero semolato
  • 2 uova
  • 50 g di burro
  • un pizzico di sale
  • 80 g di latte
Per la farcitura
  • 90 g di zucchero di canna
  • un cucchiaino di cannella in polvere
  • 45 g di burro ( io ho arrotondato, 50 g)
Preparazione
 
-Il lievitino: fate sciogliere il burro nel latte appena tiepido, unite il miele e versate il composto in una ciotola con la farina manitoba. Mescolate tutti gli ingredienti e impastate bene per una decina di minuti fino a quando non otterrete una pallina liscia, elastica e omogenea.  
Ecco il famigerato lievitino. Ora inizia l'ora di ansia: dovrà lievitare (raddoppiare id volume) per almeno 1 ora e 30 minuti in una ciotola coperta con un panno asciutto.

- L'impasto: in una ciotola capiente sbattete le uova e unite il burro fuso (ormai freddo), la farina manitoba, la farina 00 e lo zucchero. Mescolate un pò gli ingredienti e unite il lievitino. 
Impastate vigorosamente il tutto per almeno 15 minuti aggiungendo della farina se l'impasto dovesse essere troppo molle. Dovrete ottenere una palla omogenea e liscia facilmente lavorabile. 
Lasciate riposare l'impasto in una ciotola coperta con un canovaccio e fatela lievitare per 1 ora e 30 minuti, fino a quando non sarà raddoppiata di volume.

Trascorso il tempo necessario alla lievitazione, stendete l'impasto su una spianatoia infarinata aiutandovi con un mattarello; dategli una forma rettangolare e spennellate la superficie con del burro a pomata ( o fuso, come ho fatto io). 
In una ciotola mescolate lo zucchero di canna e la cannella in polvere e spolverizzatela omogeneamente sulla superficie su cui avete spalmato il burro. 
Ora arrotolate il dolce su stesso per il lungo, tagliate il rotolo a metà e intrecciate tra loro i due capi ottenuti unendo infine le due estremità per formare una corona.
Lasciate lievitare il Kringle sotto un canovaccio per altri 30 minuti, quindi, trascorso il tempo necessario, spennellate la superficie con del burro fuso e infornate a 180°C per 30 minuti (in forno già caldo).

Lasciate raffreddare e cospargete l'Estonian Kringle con abbondante zucchero a velo.










mercoledì 9 dicembre 2015

Brownies natalizi al profumo di arancia e cannella


In questi giorni prenatalizi sto assaporando tutta l'atmosfera semplice e casalinga di cui da un pò, sentivo la mancanza.
Nonostante il primo esame della sessione sia ormai alle porte, non mi sono negata i pomeriggi da trascorrere con il naso all'insù ad ammirare le luci di Natale con cui le vie di Milano sono state magicamente illuminate. 
Era da un sacco di tempo che non trascorrevo un pomeriggio diverso con mamma e papà e un pó mi mancava. 

Ieri ci siamo persi tra le vie e le piazze della città per ammirare tutte le principali attrazioni che il Comune ha disposto per questo Natale: da piazza Gae Aulenti con i suoi mercatini tradizionali e l'albero di Natale hi tech e poliglotta, fino al fiabesco Christmas Village in Darsena passeggiando lungo tutto Corso Garibaldi fino a Piazza Cordusio e poi attraversando tutta Via Torino fino a Porta Genova. 
Chilometri di luci e atmosfere da favola nella nostra pittoresca Milano. Nemmeno il freddo è riuscito a fermarci! 
Queste atmosfere (e tutti i chilometri macinati) hanno il potere di riscaldare anche le giornate più fredde regalando allegria. 
Analoghe sensazioni provate nel decorare casa e nel fare l'albero di Natale (nonostante gli iniziali problemi di luci per fortuna risolti) o nel trascorrere un più che piacevole pomeriggio tra le vie e le piazze di Torino. 
Bhe, che dire...per chi non lo avesse capito, io amo il Natale e le sue atmosfere...direi che orecchie a parte potrei trasformarmi in elfo! :p 


E dato che di camminate negli ultimi tre giorni ne ho fatte più che in abbondanza,  ovviamente ho bisogno di energie!!
Quindi....Brownies natalizi aromatizzati all'arancia e cannella!!

Ingredienti 
  • 175 g di burro 
  • 200 g di cioccolato fondente
  • 2 cucchiai di cacao in polvere
  • 120 g di farina 00
  • 1 cucchiaino di lievito per dolci
  • 2 uova
  • 150 g di zucchero
  • Un pizzico di sale
  • La scorzetta grattugiata di un'arancia
  • Un pizzico di cannella
Preparazione

Fate fondere a bagnomaria il burro e il cioccolato tagliato a pezzetti. Mescolate bene  (a fuoco spento) fino a quando non otterrete un composto denso e cremoso.
Aggiungete il cacao, la scorzetta grattugiata di un'arancia precedentemente lavata ed asciugata e continuate a mescolare. 
Lasciate raffreddare il composto e nel frattempo, in un'altra ciotola, montate le uova con lo zucchero. 
Aggiungete il composto al cioccolato a filo e gradualmente unite anche la farina setacciata con il lievito, il sale e la cannella. 
Mescolate bene tutti gli ingredienti e versate il composto in una teglia rettangolare foderata con della carta da forno.
Fate cuocere in forno già caldo a 180°C per 40 minuti e una volta cotto, lasciate raffreddare il vostro dolce.
Potete servire i brownies della forma che più vi piace, generalmente si tagliano a quadrotti. Io vi propongo la versione natalizia: basta un tagliabiscotti a forma di stella e il gioco è  fatto. 
Spolverate con dello zucchero a velo e.... buona pausa al cioccolato! :)













giovedì 3 dicembre 2015

Christmas bars


Eh si, Natale sta proprio arrivando. Ieri sera sono andata a fare un giro sui Navigli milanesi...erano uno spettacolo! 
La nebbia fitta,  le luci natalizie che si specchiavano nell'acqua creando un'atmosfera da favola, e poi i mercatini e il villaggio di Natale con tanto di albero e pista di pattinaggio (ancora in allestimento è vero) che quest'anno rallegreranno ulteriormente le feste milanesi.
Non avevo mai visto i Navigli così, sembrava davvero uno di quegli scenari da film di Natale, quelli che sogni ma che sai che esistono solo nel mono della fantasia.


In attesa di estasiarmi  e tornare bambina davanti alle luminarie e agli addobbi che stanno decorando ogni angolo della città, prima di agghindare casa con ghirlande, alberi e presepi, candele profumate, vetrofanie, cannella e fettine di arancia essiccate....no scherzo, non potrei mai trasformare casa in una bomboniera che nemmeno Babbo Natale vorrebbe mai abitare :p....beh comunque prima a di tornare bambina e perdermi definitivamente tra le luci e gli sfavillii di queste feste....inizio a cimentarmi con queste Christmas bars che, ad essere sincera, ho inventato di sana pianta assemblando i vari ingredienti tra loro...di estremo aiuto più che le ricette del web, questa volta è  stato unicamente il palato!! :p

Ingredienti 
  • Latte condensato (direi mezzo tubetto)
  • 100 g di cioccolato fondente extra
  • 2 cucchiai di miele
  • 80 g di biscotti digestive sbriciolati 
  • 50 g di burro
  • 20 g di noci sgusciate e tritate grossolanamente 
  • 3 Biscotti tipo canestrelli per decorare (oppure farina di cocco, granella di nocciole...quello che preferite)
Preparazione

Sbriciolate i biscotti e amalgamateli con il burro fuso.
Mescolate bene aiutandovi anche con le mani, quindi stendete il fondo biscottato su una teglia rettangolare (piuttosto piccola) foderata con della carta forno. 
Lasciate riposare in frigorifero per mezz'oretta e intanto fate fondere a bagnomaria il cioccolato fondente e il latte condensato. Quando il composto avrà raggiunto una consistenza cremosa e densa aggiungete il miele a seconda dei vostri gusti e mescolate bene.
Estraete dal frigorifero il fondo biscottato e spargete sopra le noci tritate. Ora, aiutandovi con una spatola, stendete un generoso strato della crema al cioccolato e decorate la superficie con i canestrelli sbriciolati (o ciò che più preferite). 
Lasciate riposare il dolce in frigorifero per una notte e quando dovrete servirlo tagliatelo a cubetti.

Attenzione: se doveste entrare in palestra dopo aver assaggiato anche solo uno di questi dolcetti....potrebbe scattare l'allarme!! :p